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Entrevista a Manuel Velasco

Alfrothul os presenta en exclusiva una entrevista a Manuel Velasco, conocido periodista, escritor y fotógrafo y uno de los mayores divulgadores en nuestro país de la historia y cultura vikinga.

Alfrothul: -Comenzaremos peguntando sobre los vikingos. ¿Eran tan bárbaros los vikingos? ¿Eran tan diferentes en sus practicas del resto de los europeos? ¿Qué opinas de la diferencia de religión agrandó el mito?

En mis libros, conferencias, entrevistas siempre pretendo dejar bien claro que a la imagen del vikingo “bárbaro” hay que añadir la del vikingo “constructivo”, o sea el granjero, navegante, comerciante, artesano, poeta, viajero, fundador de ciudades y estados, creador de sagas (las primeras novelas europeas)… La barbarie que se les atribuye (y que no voy a negar) no era inferior a la que se practicaban en los pueblos cristianos contemporáneos; la única diferencia estribaba en el respeto de estos últimos por los recintos religiosos. Justamente esto motivó que la mala fama se extendiera por toda la cristiandad, al ser los (aterrados) monjes quienes transmitían las noticias por escrito.

Alfrothul: -Háblanos de los tópicos falsos, ya sabemos que los vikingos siempre los han tenido, el casco con cuernos, etc.

Los famosos cuernos siguen siendo el gran tópico, pero no lo es menos el hecho de llamar vikingos a todo el colectivo nórdico, cuando vikingos eran sólo los participantes en un viaje de saqueo y piratería (en las sagas se dicen frases similares a Egil salió de vikingo.

Alfrothul: -Siguiendo con los vikingos, podríamos decir que muchas de sus costumbres hoy en día nos parecerían bastante épicas, como la esclava que voluntariamente se incineraba con su señor por decir alguna. ¿Nos podrías explicar alguna mas?

Hay que tener en cuenta que no todos los vikingos tenían las mismas costumbres y que de todas formas estas variaron con los años. Estas costumbres épicas están relacionadas con reyes o grandes señores que tal vez conservaron mejor las viejas tradiciones que los vikingos comunes. Otra de ellas sería esa clásica imagen del entierro en el barco que se incendia con una flecha bajo el cielo crepuscular.


Alfrothul: -A nivel militar el mito de los Bersekers superó el paso del tiempo. ¿Qué hay de verdad y qué hay de mentira en lo que hoy se conoce como Berseker, un hombre ebrio entrando en combate con una fuerza descomunal?

Ya los historiadores romanos hablaban de ellos en sus crónicas sobre los germanos. Los expertos aseguran que ingerían amanita muscaria para entrar en trance. Yo creo que además de la droga habían pasado por un adiestramiento muy fuerte, además de que elegían a ciertos individuos que mostrasen desde la infancia ciertas características.

Alfrothul: -Hay gran confusión con respecto de la mujer en el mundo vikingo, y más de una contradicción. La mujer estaba muy bien considerada pero existían casos de poligamia entre los varones, los héroes eran hombres mayoritariamente…. ¿Cual era su verdadero lugar?

La mujer vikinga, al igual que la celta, tenían unos derechos inimaginables para otras mujeres contemporáneas, pero no nos engañemos con eso; aunque hubiese mujeres que sobresaliesen por sus cualidades, la sociedad vikinga era un mundo gobernado por hombres.

Alfrothul: -¿Qué crees que pudo dar origen de la era vikinga?

La llamada era vikinga comienza en Lindisfarne, pero obviamente no es el comienzo de los vikingos. Se cree que aquel estallido de viajes de saqueo se debió a que hubo años de “buena vida y paz” que dio lugar a una explosión demográfica. Al ser el primogénito el único heredero, muchos secundones se lanzaron de vikingo para poder tener algo propio. Y los monasterios cristianos resultaron muy golosos: muchas riquezas y ninguna protección (salvo la divina, que en esos casos no resultó muy útil).

Alfrothul: -Si habláramos de expansión y incursiones, el ámbito geográfico de acción es muy amplio. ¿Cuales serían las zonas mas castigadas por los ataques, y cuales las menos conocidas?

Las zonas más castigadas fueron las costas más cercanas a los países nórdicos. Las más transformadas, lo que hoy llamamos Rusia. Y las menos conocidas… bueno, a mí me gustaría saber si hubo vikingos (y estoy seguro que sí) que se adentrasen en la Ruta de la Seda.

Alfrothul: -¿Cómo fue su periplo en Jakobsland?

Lamentablemente, en la península Ibérica (los reinos cristianos y musulmanes) no hubo viajes comerciales, sólo incursiones de piratas en las costas y adentrándose por algunos ríos. Parece que hubo un intento fallido de establecer una base en algún puerto de Cantabria y eso hubiera sido un factor decisivo para que también llegasen barcos mercantes; pero el proyecto “no llegó a buen puerto”.

Alfrothul: -Muchos reinos tienen su semilla en asentamientos vikingos, ¿cual fue su legado en este sentido a la Europa medieval?

Podemos hablar de Normandía, que fue un ducado que el rey francés regaló a los vikingos a cambio de paz. O del ya citado inicio del imperio ruso. O la colonización de las islas del Atlántico norte, en algunas de las cuales se conserva un idioma muy similar al antiguo norse (perdido en los países “originales”).

Alfrothul: -De Groenlandia y Vinland se relata siempre como una historia de llegada, pero ¿qué es lo que hizo que se marcharan de allí? ¿Quedaron colonos viviendo? ¿Hasta cuando hay noticias de sus actividades?

En Groenlandia se mantuvieron durante siglos. Al final, el frío acabó con ellos. Cuando llegó Erik el Rojo había lo que los arqueólogos llaman “periodo cálido medieval”, con una temperatura que permitía una vida más o menos normal. Pero eso se acabó algunos siglos más tarde. También habría que añadir el aislamiento, el empobrecimiento de sus vecinos islandeses, la falta de interés de los noruegos… Respecto a Vinland, no hay ningún dato que pudiésemos tomar como estable para saber qué motivó la falta de nuevos viajes, teniendo en cuenta lo rentables que debían ser y que ya había asentamientos construidos. ¿Fueron los skraelings más peligrosos de lo que nos cuentan las sagas? ¿Se consideró aquella tierra como maldita tras los asesinatos del último viaje conocido?

Alfrothul: -Acerarse al modo de vida vikingo puede ser sencillo, pues disponemos de una amplia información arqueológica. Pero sabemos que llegar a lo que pensaban, su religión, su mitología es más complicado. ¿Podríamos diferenciar entre fuentes correctas o corruptas como indican algunos historiadores?

La mentalidad de un pueblo en un determinado tiempo no es fácil de comprender siglos después, por muchos libros que se hayan escrito. Imaginar que en el futuro intentan comprendernos a través de las grabaciones de los telediarios de una cadena de televisión que encuentran en unas excavaciones. Indudablemente, esas imágenes reflejarían el mundo actual, pero no la forma de pensar de la gente, los pequeños detalles que mueven nuestras vidas, las creencias más íntimas, el acuerdo o desacuerdo respecto a cómo van las cosas…Todo eso que hace que el mundo y la vida sigan adelante, al margen de las grandes decisiones de gobiernos o grupos de poder. Lo de diferenciar fuentes correctas o incorrectas resulta complicado. Por otro lado, la información puntual que dé alguna saga no quiere decir que en todo el mundo nórdico se hiciese lo mismo. Por ejemplo, uno de los lectores de mi libro Breve Historia de los Vikingos me dijo que en el ausa vatni se empleaba un puerro y no una rama como yo había escrito. Seguramente hay alguna saga que cita al puerro, pero yo creo que, por poner un ejemplo, en las islas Lofoten en pleno invierno utilizarían lo que más tuviesen a mano (que no sería un puerro, precisamente).

Alfrothul: -¿Hay algo que se tenga como cierto hoy en día que se haya demostrado que es una impregnación del cristianismo? ¿Este sincretismo fue en ambos sentidos?

Sin duda hubo contaminación en muchos escritos, pero, en cualquier caso, es de agradecer a los monjes islandeses que trascribiesen las sagas de la tradición oral. ¡Cuantas más tendríamos si los monjes de los demás países hubiesen hecho lo mismo! En el otro sentido, se hizo notar en la brujería islandesa del siglo XVII, cuando muchos jóvenes de buena familia practicaron artes mágicas en las que quedaban restos del paganismo de sus antepasados.

Alfrothul: -En tu opinión aquel modo de vida, aquel pueblo llamado vikingo… ¿qué nos podría enseñar que nos sirviera para nuestra vida actual?

Aquel pueblo representa conceptos que hoy en día se tienen muy en cuenta en el mundo de los negocios, como el trabajo en equipo, el liderazgo, la consecución de objetivos sin importar las dificultades que se presenten. Pero esto también se puede aplicar a la vida cotidiana de cada uno.

Alfrothul: -Sabemos que has estado en Catoira y las fiestas de la Romería vikinga. ¿Nos podrías contar un poco de su historia?

El próximo año será el 50 aniversario de esta fiesta, que es la única romería laica de Galicia. Se inició con un grupo de intelectuales que se reunían disfrazados de algo que asimilaban a los vikingos y ha terminado siendo una fiesta multitudinaria. Con el tiempo, Catoira se hermanó con la ciudad danesa de Frederikssund, de donde tomaron los diseños de los drakkars actuales. Es una fiesta lúdica, ajena a la recreación histórica de otros festivales vikingos, pero que se puede resumir con la frase de “mirando hacia atrás sin ira”. Los ataques de antaño son motivos de fiesta ahora. Quienes representan a los antiguos enemigos, comparten el “viño da terra” y la diversión.


Alfrothul: -¿No crees que en estas fiestas podrían tener un “toque” de seriedad y que hubiera más rigor histórico en la recreación? Nos referimos a ropa, estilo de vida etc. Quizá se podría mejorar…

Sí, ya lo creo, y este año lo he comentado con los organizadores, pero parece que los participantes quieren hacerlo tal como lo hacen y no hay manera de hacerlos cambiar.

Alfrothul: -Háblenos de tus proyectos futuros. ¿Tendremos algún libro sobre los vikingos en España?

En mis libros de divulgación histórica siempre he dedicado alguna sección a este tema. Y mi primera novela, La saga de Yago, comenzaba con un asalto vikingo a Catoira, siendo su protagonista un chaval gallego que vivirá como un vikingo.

Alfrothul: -¿Qué opinión te merece una asociación como Alfrothul que trata de fomentar la tradición nórdica en nuestro país y que sus miembros practiquen y sigan la antigua tradición nórdica y sus creencias conocidas hoy en día como Asatrú?

Me parece perfecto que en esta sociedad en la que no parece haber un término medio entre el ateísmo y el fanatismo surjan grupos que reivindiquen otro tipo de actitudes acerca de la religión y la espiritualidad, aportando unos valores que deberían volver a ser patrimonio de todos.

Alfrothul: Gracias por todo y por compartir su opinión con nosotros y felicidades por tu trabajo.

Aqui teneis el enlace de el blog vikingo de Manuel Velasco:


http://eldrakkar.blogspot.com/

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